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谷歌、軟銀等擬建“高空基站”:距離地面二三十公里 中國電信已加入

2020-2-23 10:37 來源: 騰訊科技 科技資訊

諾基亞、愛立信、中國電信等公司已經加入了行業組織,準備推動相關的技術標準制定。

目前全世界仍然有大量人口無法上網,馬斯克的SpaceX公司準備在距離地球550公里的高度部署一萬多顆衛星,面向偏僻地區的民眾提供上網服務。與此同時,谷歌、軟銀這兩大公司,也準備在距離地面二三十公里的高度部署漂浮的高空基站,提供上網服務。

據外媒最新消息,谷歌的上述想法日前獲得了更多電信行業公司的支持,諾基亞、愛立信、中國電信等公司已經加入了行業組織,準備推動相關的技術標準制定。

據國外媒體報道,對于這種飛行在高空中的移動基站,也有媒體形容為“平流層蜂窩通信網絡”。

在通過高空天線提供上網服務方面,谷歌母公司Alphabet旗下的Loon公司相對成熟,該公司準備在高空中部署海量氣球陣列,氣球上安裝天線等通信設備,這些氣球陣列還會在高空中緩慢飄逸,從而將提供上網服務的地面人口最大化。

另外,日本軟銀集團旗下日本電信公司的一個子公司“HAPSMobile”,也在開發類似的技術,通過高空中的無人機通信設備向地面人口提供上網服務。

谷歌的高空氣球和軟銀的無人機通信系統,都計劃通過太陽能來獲取電能,維持設備的長期運行。

Loon和HAPSMobile公司去年組建了一個行業組織“HAPS聯盟”,以求共同推動這種通信技術的發展。日前,該組織獲得了更多電信行業公司的加盟,其中包括諾基亞、愛立信、中國電信、德意志電信、印度巴蒂電信、西班牙電信、歐洲空客公司。

外媒認為,上述電信行業知名公司的支持,也是對谷歌公司新技術研發的一個重要支持。近日,谷歌剛剛關閉了一個失敗的創新研發項目Makani,這一項目曾經準備利用漂浮在高空中的風箏來發電,但是最終表明沒有商用前景。

隨著皮查伊出任Alphabet的首席執行官,隨后他開始清理Alphabet眾多的創新研發項目,一些有前景的項目計劃引入外部股東,進行更加獨立的發展,能夠實現一些收入。一些沒有前景的項目則將被關閉。據悉,Alphabet旗下的創新研發項目去年一共虧損了50億美元,長期以來引發了華爾街和投資人的不滿,他們認為許多項目進展緩慢,成為一個投資“無底洞”,損害了公司業績。

上述擴大的行業聯盟在一份聲明中表示,他們將確保高空通信設備的無線電頻率資源,推進全世界通行的監管體系,另外要制定行業統一的技術標準。

項目進展

之前,Loon公司已經與肯尼亞和秘魯的無線運營商達成了協議。高空氣球上網技術允許地面上的電信公司將信號覆蓋范圍擴大到難以到達的地區,這些地區人口密度低或存在地理障礙,如山區,使得鋪設地面通信網絡十分困難。另外在災后緊急通信服務方面,Loon的高空氣球基站也能夠發揮作用。

軟銀旗下HAPSMobile公司的首席執行官首席技術官Junichi Miyakawa表示,該公司目標是在2023年實現其服務的商業化,他們一直在利用美國宇航局在加利福尼亞州的一個設施,進行無人機的低空測試飛行。據悉,這種巨型無人機的翼展接近80米。

值得一提的是,在非傳統上網服務方面,谷歌曾經同時研發多個項目,除了高空氣球之外還有太陽能無人機以及衛星上網,但是由于可行性不佳,谷歌早前已經關閉了無人機上網和衛星上網兩個項目,仍然保留高空氣球上網的研發。

谷歌和軟銀的這些高空通信設備在平流層飛行,全年氣候溫和,通信延遲時間短(因為距離地球表面為20公里左右)相比之下,即使是在低軌道上,衛星的高度有幾百公里、上千公里,造成了一定的通信延遲。

據國外媒體報道,軟銀旗下公司研發的小鷹30太陽能供電無人機,目前在南北緯30度之間的范圍內能夠全年在高空飛行,提供通信服務。目前的技術導致該飛機還無法在日本、美國等地區提供服務,但是軟銀方面仍然在提升技術,未來準備讓服務范圍擴大到南北緯50度之間。

另據報道,Facebook公司也曾經研發通過高空大型無人機提供上網的服務,但是在遭遇了一些失敗后,該公司已經關閉了這一項目。

衛星上網的競爭

在地球上,隨著3G、4G移動網絡的建設,越來越多發展中國家的人口享受到了手機通信和上網服務,印度、東南亞等地區的移動互聯網也開始發展起來。

但是時至今日,地面偏僻地區的人口上網仍然是一個未解決的問題。傳統地面移動通信基站需要依托光纖網絡,但是偏遠地區鋪設網絡的成本過高。

SpaceX和競爭對手OneWeb公司正在實施衛星上網項目,其中SpaceX準備在今年年中向美國和加拿大地區的偏僻區域提供上網服務,資費尚不得而知。

OneWeb也發射了一批衛星,該公司衛星的部署高度更高,數量更少,但是可以覆蓋更廣闊的區域。OneWeb的領導團隊正是來自于谷歌已經失敗的衛星上網項目。

另外,亞馬遜公司也提出了衛星上網計劃,可能利用貝索斯旗下的藍色起源公司,向太空低軌道部署大量的上網衛星。

需要指出的是,目前市面上已經有一批公司提供衛星電話和衛星上網服務,但是資費太高,只能作為緊急或者戶外、航海的通訊聯絡所需,并不適合作為偏遠地區普通大眾的上網手段。

(來源:騰訊科技    審校:承曦)

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