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“飛的”公司Volocopter融資近1億美元 最快兩年內商業飛行

2020-2-23 10:37 來源: 騰訊科技 業界資訊

去年,戴姆勒和吉利公司合作,一共向Volocopter投入了數千萬歐元。自從誕生以來,這家新創公司一共獲得了超過一億歐元的風險投資。

過去十年,人類的交通和運輸方式出現了重大創新,地面上開始興起了純電車、自動駕駛汽車以及網約車,而在空中,無人機的使用越來越普遍,還有一些新創公司開始研發基于電動技術的“飛行汽車”,旨在解決城市交通擁堵的老大難問題。

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據外媒最新消息,由英特爾公司支持的飛行出租車公司Volocopter日前獲得了8700萬歐元(9400萬美元)的投資,另外該公司還聘請了德國汽車巨頭戴姆勒的前任高管充當顧問。

據國外媒體報道,2月21日,Volocopter宣布這一輪投資的領投機構是德國聯邦鐵路公司旗下的貨運業務,其他參加投資的公司還包括日本三井住友保險集團、MS AD風投公司、Translink資本公司。

Volocopter這一次的融資交易規模使其以前的籌資相形見絀。除了融資之外,德國戴姆勒公司前任高管Dieter Zetsche,以及中國吉利汽車公司高管Yifan Li以后將出任公司顧問,這也增強了該公司未來推出載人或者載貨的無人機計劃的可信度。

據悉,戴姆勒公司和吉利控股已經是該公司的股東。去年,戴姆勒和吉利公司合作,一共向Volocopter投入了數千萬歐元。自從誕生以來,這家新創公司一共獲得了超過一億歐元的風險投資。

該公司表示,除了幫助驗證VoloCity飛行出租車和VoloDrone貨運無人機的適航性,這筆新籌集的資金可能會用于推進未來的公司上市計劃。

該公司希望在未來兩到四年內,實現第一次商業飛行。

另外,德國貨運公司DB Schenker的首席執行官Jochen Thewes也將加入Volocopter的顧問委員會。

啟動飛行試驗

就在幾天前,Volocopter宣布將和東南亞網約車巨頭Grab聯手推出一項飛行出租車試驗。兩家公司簽署了一份諒解備忘錄,其中提到“尋找最合適的城市和路線,在東南亞城市部署飛行出租車;評估飛行出租車的最佳使用案例。”

Volocopter最近在新加坡的一次技術會議上展示了它的電動無人飛機,向人們展示在密集的城市環境中使用電動垂直起降飛行器從一個屋頂飛行到另外一個屋頂的未來。

Volocopter開發的的2X飛機是一種小型的多旋翼飛機,外觀設計酷似一個雞蛋。作為一輛飛行出租車,飛機一次只能運送一名乘客,可以幫助人們克服地面道路的擁堵或是道路封閉。

不過,Volocopter并不像停放在機場的大型客機,無法提供不同城市間的大規模空中旅行,該公司希望專注于同一個城市中點對點的飛行。

該公司表示,當2022年開始飛行出租車服務時,將從一個航空港(名為VoloPort)飛往另外一個航空港。到2035年,該公司的目標是在新加坡設立幾十個航空港,每一個航空港像是一個出租車招手站,每天能運送一萬名乘客。

該公司的最終目標是取消專門的航空港,讓飛行出租車能夠讓停車場、電影院門口等隨意降落,讓乘客享受到更加便捷高效的空中交通服務。

與Grab公司合作是另一個跡象,表明Volocopter視東南亞為其飛行出租車發展計劃的一個的跳板。Grab公司總部設在新加坡,業務遍布馬來西亞、印度尼西亞、菲律賓、越南、泰國、緬甸、柬埔寨和日本。“這種合作也為更大范圍的合作提供了潛力,最終將多種交通工具聯運延伸到天空,”Volocopter公司的首席執行官Florian Reuter如此表示。

除了Volocopter和合作伙伴Grab之外,全球網約車巨頭Uber也瞄準了飛行出租車服務。Uber表示,將在2023年推出飛行出租車服務,并正與包括垂直起落航天器初創公司和主要汽車制造商在內的許多合作伙伴合作,幫助實現其夢想。

許多公司多年來一直承諾推出革命性的新飛機,但是往往沒有能夠實現早期的承諾。

谷歌聯合創始人拉里·佩奇投資入股的飛行汽車合資企業小鷹公司正在進行重組,該公司傳出了產品故障、電池起火和返還用戶訂金的報道。另外一家飛行車公司Zunum Aero在股東波音公司退出之后,籌資遇到困難,被迫進行裁員。

基于電動垂直起落飛機的空中交通系統是否會對解決城市交通擁堵做出顯著貢獻,或者它是否只是少數超級富豪們避免街道擁堵的一個工具,目前還沒有定論。

(來源:騰訊科技    審校:承曦)

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